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A ocupado seis meses | Comisión Federal de Comercio

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A medida que avanzamos en la segunda mitad de 2020, es un buen momento para hacer una pausa y hacer un balance de los últimos seis meses de trabajo en la Oficina de Competencia.

A pesar de los desafíos creados por la pandemia de COVID-19, el personal de la Oficina no ha dejado de cumplir nuestra misión de hacer cumplir las leyes antimonopolio y promover la competencia. De hecho, la Comisión está en camino a uno de sus años más ocupados para la aplicación de fusiones en veinte años, incluidos varios asuntos importantes en los que hemos iniciado litigios o resuelto inquietudes mediante un acuerdo de consentimiento durante el teletrabajo. Que la Oficina haya seguido trabajando de manera tan productiva en circunstancias sin precedentes es un testimonio de la notable dedicación y determinación de nuestro talentoso personal de la Oficina.

En los últimos seis meses, la Comisión demandó para bloquear cinco fusiones, y otras siete fueron abandonadas debido a las preocupaciones antimonopolio planteadas en nuestras investigaciones. La Comisión votó otras siete quejas con acuerdos que incluyen desinversiones diseñadas para eliminar las preocupaciones competitivas resultantes de la fusión propuesta. Y este período de seis meses no incluye las dos quejas que la Comisión votó la semana del 16 de diciembre de 2019, una de varias semanas de doble encabezado que hemos tenido recientemente.

Este reciente aumento de actividad se ha sumado al expediente de litigios ya activo de la Comisión. Hoy, tenemos cuatro casos en litigio ante tribunales de distrito federales, tres casos ante el tribunal administrativo de la FTC y cinco casos ante tribunales de apelación en todo el país.

Habiendo dicho todo eso, es importante no sobrepasar los números. Pedir prestado una metáfora del ex presidente de la FTC Bill Kovacic, la FTC es como un huerto. La fruta que cosecha hoy proviene de árboles que otra persona plantó, y si las semillas que planta hoy brotan, las frutas serán para que los futuros cuidadores las cosechen. Las investigaciones a largo plazo, las decisiones de gestión, las asignaciones de recursos y otras iniciativas se incluyen en esa categoría, así que revise las estadísticas de las instantáneas con cuidado.

Es por eso que ayuda complementar un vistazo a los números con un vistazo a los casos. En los últimos seis meses más o menos, algunos de nuestros casos recibieron mucha atención por su impacto en la industria y la ley.

  • En el ámbito de la atención médica, desafiamos la adquisición de un competidor naciente a fines de 2019 y la adquisición de un competidor potencial unos meses más tarde. Junto con siete fiscales generales estatales, también presentamos una demanda en un tribunal federal alegando un elaborado esquema anticompetitivo para preservar el monopolio de un medicamento que salva vidas.
  • Desafiamos la adquisición de una innovadora compañía de maquinillas de afeitar directas al consumidor que también había comenzado a atender a los clientes tradicionales, lo que representa una amenaza competitiva para un duopolio de larga data.
  • También desafiamos la inversión minoritaria de un competidor agresivo en un jugador dominante y una empresa conjunta asociada, tanto en la Sección 7 como en la Sección 1.
  • Celebramos un acuerdo que eliminó los acuerdos perjudiciales entre competidores y reabrió los mercados a la competencia en la industria de alquiler con opción a compra.
  • Recolectamos $ 3.5 millones en multas civiles de una compañía que no se despojó de las estaciones de combustible minoristas como lo requiere una orden de la Comisión.

Pero también hay noticias entre las cosas que no sucedieron. Dos proveedores de servicios de salud en el hogar, Aveanna Healthcare y Maxim Healthcare, abandonaron su acuerdo después de que nuestra investigación expresó su preocupación por el impacto de la fusión tanto en las enfermeras privadas como en sus pacientes. Eso significaba que estos las enfermeras y sus pacientes pudieron continuar beneficiándose de la competencia entre las partes.

Sabemos que el público está observando nuestro trabajo más de cerca que nunca, y estamos entusiasmados de que la ley antimonopolio y la política de competencia a menudo estén en los titulares en estos días. A pesar de los numerosos desafíos, estamos enfocados en el futuro y estamos aún más motivados para mantener el ritmo. Nuestro trabajo para promover la competencia y proteger a los consumidores estadounidenses.

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